由伊丽莎白V和iver
古典文学副教授

克莱门特·比德尔·彭罗斯拉丁语教授

2008年5月17日

能被邀请在学士学位典礼上讲话,我将不胜荣幸, 但我特别高兴能有机会给这门课做演讲, 2008届的学生,因为我也是在2004年秋天来到惠特曼,刚刚完成了我在这里的第四年. Some of you in this auditorium today have been in my classes — a few of you in several of my classes; most of you, 当然, 我没有资格教书. 但PG电子APP下载同时开始了惠特曼的事业, PG电子APP下载都来到了一个陌生的新地方, 想知道PG电子APP下载在这里会怎么样, PG电子APP下载会学到, 谁会成为PG电子APP下载的朋友, PG电子APP下载在惠特曼的日子会有多长. 这似乎是很久以前的事了,不是吗?与此同时,一切似乎都过得很快.

当我开始思考我今天想对你说什么时, 我想到了我的第一节核心课程, 以及PG电子APP下载开始读《PG电子》四本书的第一天. 但后来,我发现自己的思绪从《PG电子》本身转向了丁尼生(Tennyson)在他的伟大诗篇《PG电子APP下载》(Ulysses)中对奥德修斯神话的重新创作.这一思路是有道理的, 实际上, 因为我现在主要研究的领域是经典的分支“接受研究”,,研究后来的作家和文化如何在自己的作品中使用和修改经典范例.

我这次演讲的主题是丁尼生的《PG电子APP下载》, 不仅能反射和折射荷马, 还有但丁早期对荷马的重写. 这首诗想象了年老的奥德修斯(或尤利西斯), 丁尼生这样称呼他)再次离开伊萨卡岛,开始另一段旅程, 这是他的另一个追求,不会因为他的年龄而停止或拒绝.

这首诗包含许多著名的短语, 包括片尾的话:“去奋斗。, 寻求, 找到, 不要屈服.但今天我想重点讲的是尤利西斯描述他踏上这最后一段旅程的原因. 他说,他被自己的“欲望中的精神渴望/像一颗下沉的星星一样追随知识/超越人类思想的极限/”召唤到这最后的冒险中.”

如果我拿一首以一个走到生命尽头的人的声音所写的诗来给满堂21、22岁的年轻人做演讲,这似乎很奇怪的话, 尤利西斯的话告诉你为什么我觉得这首诗如此适合今天的场合. 一种渴望追随知识的精神——对求知欲的强烈描述, 拒绝满足于陈腐的思想, 没有询问就拒绝接受. 我在PG电子的四年——也就是你们在这里的四年——我一次又一次地受到震撼, 并为此感到高兴, 惠特曼的学生有着深厚的求知欲. 在我的第一个学期结束时,当我阅读我的课堂评价时,有一条评论给我留下了最深刻的印象. 在我的希腊和罗马艺术课上,一个学生说:“阅读材料对于200级的课程来说还不够难。.(顺便说一句,我已经解决了这个问题.这还不够难.” That student didn’t want an simple class or an easy A; she, 或者他, 想要被挑战, 是推, 遵循知识.

追随知识包括风险, 包括损失, 当你听到丁尼生的诗有很多不同的解读时,你不会感到惊讶, 其中一些比我今天讲的要悲观得多. 但这里我想进一步阐述,丁尼生对古典神话的重新诠释,和你们未来对惠特曼教育的运用之间的类比. Any great text is multi-faceted; its meanings depend on an interaction between the “givens” of the text 和 each reader’s own experiences. This is an on-going process; what your favorite texts, 歌曲, 的艺术作品, 思想方式现在对你的意义,并不完全是它们在一、二、三、四十年后对你的意义. 我第一次读丁尼生的《PG电子APP下载》是在我14岁的时候. What it means to me now is not what it meant to me then; but what it means to me now is an unfolding from, 从它当时的意思发展而来(这个词的词根意义), 都受到了我后来的经历的影响,反过来又影响了那些经历. 对你们也是如此,无论什么文本(最广泛的意义上)告知和陪伴你们的生活.

And as with texts, so with all education; your education will not be — cannot be — static. PG电子APP下载并没有提供给你一套冻结的、僵化的事实, 或者阅读文学作品, 或者关于世界的数据, which you can now label “finished” 和 pack away into a box; we have, 而不是, 提供给你(或帮助你收集)一组不断变化的资源, 你自己会在一生中重复使用和重塑吗. Do with your education what Tennyson did with the traditions about Odysseus; take what you have learned, 通过你的经历折射出来, 改造它, 改变它——这就是你们课程的目的. 你在这里学到的知识, 无论你选择的专业是什么,无论你选择的分销课程还是你纯粹出于兴趣而选择的选修课,这些都是知识的主体, 抓住它是很重要的, 一直在等你改变吗, 它形状, 通过你自己的智慧扩展它的界限.

追随知识,就像一颗沉落的星星,超越了人类思想的极限——你如何利用你的教育, 你们的生活, 你的世界超越了PG电子APP下载今天所有思想的界限. 正如尤利西斯所说, “所有的经历都是一道拱门,在那里,未曾游历过的世界闪烁着光芒,当我移动时,它的边缘会永远消失。.“边缘——人类思想和经验的极限——随着你追随知识而永远移动。. 人类思想的界限扩大了,因为有了渴望知识的精神. 回来, 2008级, 在十, 二十, 三十年, 让PG电子APP下载大吃一惊(到那时,PG电子APP下载将和丁尼生诗中的尤利西斯一样老, 或者更老)用你扩展界限的方式, PG电子APP下载的范围. 恭喜你,祝你一路顺风.