由罗伯特·托宾
库欣教授的人文学科

2008年5月17日

黑暗的奋斗:离开魏玛的想法,华盛顿

 

罗伯特·托宾的学士学位演讲

祝贺你,毕业生! 恭喜你即将获得文学学士学位, 向世界保证它的持有者是一个受过广泛教育的人.  祝贺你大学毕业, 哪一个是PG电子APP下载社会中最重要的成人仪式之一, 表示通识教育阶段结束的. 你们中的很多人可能现在还不知道明年要做什么, 但可以肯定的是,你将参加一系列不同类型的活动, 各种各样的物理位置. 事实上,你们中没有人会和你们的惠特姐妹们做同样的事. 你们所有人都将走上自己的道路.

在这一刻, 我很荣幸能有机会对你们说几句话, 尤其是因为我也在向前看, 利用马萨诸塞州提供的一种新的、不同类型的教授职位. 我生命中的这一转变迫使我认真思考PG电子APP下载传统上在每年的这个时候给毕业生的建议.

当然,PG电子APP下载之间是有区别的——我在这里的时间比你们大多数人都长. 我是1989年秋天到的. 如果我早几年来, 现在我可以说,只要毕业班还活着,我就在这里待了很久. 但由于2008届毕业生大多出生于1986年或1987年, 我只能说,只要你们大多数人还能有意识地记得,我已经在这里待了很长时间了.

当我第一次面试这个职位的时候, 有人问我在这样一个小镇上是否会感到舒适. 我当时知道的,我希望你们现在的求职者也知道:即使你们对任何一份旧工作都很满意, 在面试中假装你真的想要这份工作. 我说我听说过十八世纪的魏玛, 一个伟大的德国文化中心,我正在写我的论文, 只有6000名居民.  小镇和小学院的人文规模已经存在了几个世纪,甚至几千年, 如果你考虑到古希腊许多小社区惊人的文化生产力,它就证明了自己是创造艺术作品的沃土, 文学, 奖学金和科学.

PG电子APP下载这个小小的大学城与德国人文主义传统的古典家园之间的对比一直萦绕在我的脑海中. 多年来,我一直试图培养这样一种感觉:我生活在一个与魏玛(Weimar)这样的艺术和智力活动中心没什么不同的社区. 事实上, 我一直想写一本小说,以18世纪德语世界的一些生动活泼的生活情节为基础, 而是以当代的瓦拉·瓦拉为背景,这部小说的名字就叫《瓦拉·瓦拉 魏玛,华盛顿.

小说中的一个问题可能是, 为什么人们会离开魏玛这样一个田园般的环境呢, 华盛顿? 许多即将毕业的大四学生对未来的不确定前景感到恐惧,希望留下来. 许多校友怀念过去的美好时光,常常一厢情愿地想重返母校. 为了解释为什么离开魏玛是件好事, 华盛顿, 尽管这样的离开会带来痛苦, 我会花点时间讲一部文学作品它主要是由德国魏玛-歌德创作的 《PG电子》. 这学期我碰巧在教这门课, 也就是说我一直在考虑这件事, 和学生谈论它, 阅读他们的想法.

在浮士德的故事中, 一位年迈的学者与魔鬼做了一笔交易, 这让他可以放弃他与世隔绝的学术环境,重新开始生活, 这一次是最充分的. 对于一个像我这样的学者来说,这确实是一个非常引人注目的故事.

歌德的版本尤其壮观和不朽.  在他和魔鬼做了交易之后, 歌德的《PG电子》讲述了他献身于哲学的一生, 法律, 医学和神学, 因为他一生都致力于一种二十世纪美国人特有的方式,  玛咪姑妈, 也许总结得最好:“生活是一场宴会,大多数傻瓜都快饿死了?!”

《PG电子》以一段与一个年轻女孩的恋情开始(稍后再谈). 后来,作为财政部长,他发明了纸币. 与他的财富, 他致力于实践古典时代的理想, 最后和海伦结婚了, 史上最美丽的女人. 在和海伦抚养了一个孩子之后, 他回到了公共事务中, 领导一场成功的军事行动. 最终, 借助于一套堤坝和运河系统, 他把一片海滨地产变成了一个全新的国度:荷兰.

在文学史上, 歌德的《PG电子》的不同寻常之处在于,他最终得到了救赎. 歌德对人类状况持十八世纪的乐观主义. 他的上帝宽容地认为人类可能会不断犯错, 但尽管如此,“在他黑暗的奋斗中”, 一个好人知道正确的方法.”

在PG电子APP下载继续这些黑暗的斗争之前, 让我补充一下,歌德的乐观结局也与他的《PG电子》所协商的特殊条款有关:《PG电子》坚持,只要他没有说到那一刻, “住, 你是如此美丽,"他将摆脱魔鬼的影响. 这是歌德提出的, 只要浮士德为更好的东西而奋斗(无论多么黑暗), 他会得救的. 另一方面, 如果他再“逗留”或逗留,他将受到诅咒, 也就是说,他变得自满,满足于魔鬼的供品.

在我看来, 浮士德之所以被救赎,是因为他不满足于生活抛给PG电子APP下载的所有糟糕的平庸.  浮士德沉溺于他的肉体欲望. 他渴望获得政治权力, 钱, 一个家庭生活, 军事力量, 大型房地产交易和开发项目. 但他不会把自己归入这些追求的世俗细节中.

我希望你已经学了足够多的文学, 然而, 要知道,当你依靠文本来帮助你在生活的浅滩上生存时,你应该谨慎行事. 让PG电子APP下载更仔细地看看这位年迈的学者在与魔鬼打交道后所渴望的第一次经历:与格雷琴的一段爱情, 一个美丽的年轻女子. 我说“年轻”了吗?? 根据文本,她至少14岁了.

清醒地看,这个故事相当悲惨. 浮士德法院格雷琴, 他用她的, 然后自己去了瓦尔普吉纳西, 野蛮女巫的安息日, 可以很恰当地上演一场毒品狂欢, 或者更确切地说,是在巴纳比的高级派对上. 而他却在和漂亮的女巫跳舞, 格雷琴, 无法接受浮士德的新道德观, 杀死新生婴儿. 她被内疚折磨得发疯了. 她成长于一个保守的社会,她无法逃离这个社会,这个社会谴责她杀害婴儿,并将她处死.

《PG电子》不仅逍遥法外, 但是,在戏剧的最后,事实证明,她在来世的祈祷帮助拯救了他.

PG电子APP下载能从这个故事中得到什么启示呢? 我认为歌德理解并希望他的读者理解格雷琴受到了多么恶劣的对待. 当他的神说,人们只要奋斗就会犯错,在黑暗中奋斗,他们知道正确的道路, 他非常清楚,有时人们会犯非常大的错误,他们的努力是非常黑暗的. 同时, 虽然这可能很难让人接受, 格雷琴在死后为他祈祷, 至少在歌德的世界观里是这样, 他们的关系有好的一面, 就像它的后果一样悲惨.

在人类和自然史上,有很多时刻都可能导致PG电子APP下载反驳和拒绝歌德对人类发展可能性的乐观主义. 但在这个特殊的成人仪式——毕业典礼上,PG电子APP下载中的许多人正艰难地离开魏玛这样舒适的地方, 华盛顿, 在哪里PG电子APP下载会变得自满和自满, 乐观是有必要的. 我希望PG电子APP下载当中没有多少人会像《PG电子》对格雷琴那样,对他人造成严重的破坏, 但我相信PG电子APP下载大多数人在前进的过程中都会犯错误.  PG电子APP下载黑暗的努力有时会被PG电子APP下载所爱的人所迷惑和无法理解. 即使PG电子APP下载所做的美好的事情也会留下遗憾. 但当PG电子APP下载离开魏玛时, 华盛顿, 我认为,PG电子APP下载需要冒险,希望并相信,在这样的悲剧风暴之后,会有彩虹,而彩虹将反映出等待PG电子APP下载的丰富多彩的经历.

谢谢你们所有人,祝你们旅途好运!