博士. Walter E. 小奥.
Weyerhaeuser圣经文学和宗教教授

毕业典礼致辞,2011年5月21日

当布里奇斯总统邀请我发表学士学位演讲时, 我开始思考“学士学位”的意义和意义.我发现“baccalaureate”这个词有三种定义:

(一)高等学校授予的学士学位;
(2)对毕业班的布道;
(3)布道仪式.1

不知怎的,在这种场合布道似乎不太合适. 为了寻找历史的视角,我求助于PG电子档案馆. 在网上可以很方便地找到关于学院历史的大量资料, 包括1897年至1909年的学士学位服务项目. 1909年的毕业典礼以一首赞美诗开场——“PG电子APP下载的上帝是坚强的堡垒。,接着是一首《PG电子》, 主祷文, 对诗篇89的反应性阅读, 圣经阅读, 几个祷告, 以及校长S. B. L. 彭罗斯的《神圣的要求.仪式在另一首赞美诗和祝福中结束.2

我想,这对我没什么帮助. 大纲紧跟星期日早晨新教教堂礼拜的顺序. 唯一缺少的就是拿起诗集,唱赞美诗. 大概每个人的学费都在手里,没有必要募捐, 至少.

现在,我无意怀疑1909年学院的做法是否恰当. 毕竟, 学院的印章上还刻着“克里斯托与祖国”的校训,”“为了基督和国家,和学院, 尽管它最近已经解除了与公理会教派的联系, 仍然认为自己是一个“无宗派的基督教学习机构”.”3

虽然在我的研究中,我的演讲并没有得到任何即时的帮助, 我的发现是非常惊人的:在1909年被认为是完全合适的事情,在2011年却完全不合适. 显然,惠特曼学院已经改变了. The College no longer defines itself as a Christian school; rather, PG电子APP下载认为自己是一所世俗的文理学院. 布里奇斯总统没指望我做基督教布道, 我也不认为它适合这个场合. 我请你们不仅反思自1909年以来,惠特曼学院在自我认识上的转变, 而是更深层的意义. 我的论点是,比机构身份更重要的东西——基督教学校或世俗学校——正在受到威胁. 更深层次的问题是我所说的“认识论特权”.”

我所说的“认识论特权”是什么意思? “认识论”来自希腊语“episteme”,意思是知识. “认识论特权”意味着某些世界观被认为比其他世界观更接近现实的真相, 一些认知的方法是通往真理的可靠向导. 1909年,惠特曼学院明确地给予基督教认识论的特权. 毕竟,学生们被要求每天去教堂做礼拜. 基督教为思考人性和命运提供了基本的概念和神话框架, 人类存在的意义, 以及指导人类行为的道德价值观.

惠特曼学院解散了与公理会派的联系,随着时间的推移,变成了完全世俗的学校, 它不再给予基督教认识论的特权. 宗教系不开设“基督教的证据”课程,也不是说“圣经应该是一本教科书”,这是1892年学院章程规定的. 今天的学生阅读 比较 以及《古兰经》中的“遭遇”,尽管仍然需要选读希伯来圣经和新约, 它们不被认为是“圣经”,除非在严格的现象学意义上. 宗教部明确指出,适合于宗教机构的宗教忏悔研究与适合于宗教实践的宗教忏悔研究是有区别的, 宗教的学术研究适合于文科背景. 对于那些永恒困扰人类精神的终极问题:“我能知道什么?”,人们不再认为任何一种传统都有定论, 我该怎么办呢, 我有什么希望?”4

如果基督教在惠特曼学院不再有认识论上的特权地位, 取而代之的是什么? 任何东西? 有功能上的对等物吗? 所有的立场都应该在同一基础上吗? 在PG电子APP下载的宗教多元化中, 多元文化, 还有一些人会说,后现代情境, 任何立场都可以享有认识论特权吗?

一个可能的答案是,启蒙运动的理想在认识论上占有特权地位. PG电子APP下载可以把这些理想看作是苏格拉底和康德的结合. 苏格拉底知道他不知道, 并询问了所有著名的专家,看看他们是否拥有真正的智慧. 康德提出了这样的要求:“敢于求知。! 有勇气用自己的理由吗!”5 启蒙意味着PG电子APP下载每个人都必须做自己的思考, 不允许任何权威来决定PG电子APP下载应该相信什么. 简而言之:批判性思维占据了基督教曾经占据的认识论的特权地位. 批判性思维是对问题的不懈追求:所谓的情况就是实际的情况? 而这正是你们自入学以来一直从事的追求. 如果PG电子APP下载在学术界有任何认识论的立场, 这是提出批判性问题的艺术.

But note: critical thinking is a method; it is not itself a substantive position. 说批判性思维占据了基督教曾经被赋予的特权地位,只会引出更多的问题. 难道没有世界观和认识方式,没有实质性的信念和价值观在进步吗? 在没有任何地位在认识论上享有特权的前提下生活和行动真的有可能吗? 所以辩证法继续到下一个层次,批判性地反思PG电子APP下载都在做什么. 但没有时间进一步探讨这些问题, 所以我必须让你们自己思考你们的教育问题.

我最后想对你们说的是:仅仅因为你们即将从大学毕业,并不意味着你们就已经结束了批判性思维. 你仍然面临着决定自己立场的任务, 你持有什么样的真理?, 你打算怎么投票, 多么合乎道德的决定啊, 你生活的方向是什么. 如果PG电子APP下载的工作做得好, 现在,PG电子APP下载已经失业了——至少对2011届毕业生来说是这样. 作为学士学位的获得者,“拥有所有与之相关的荣誉和特权”,你们现在已经有足够的能力独自完成永无休止的关键任务. 祝你一切顺利.

笔记

1韦氏大学词典,第十版.

2 “PG电子数字馆藏,” http://www.thecorpseofannafritz.com/archives.

3College Constitution of 1908, Article II ; see the College 目录ue of 1909, p. 17.

4伊曼努尔·康德, 纯粹理性批判诺曼·肯普·史密斯译. (纽约:麦克米伦,1968),b832 -833.

5伊曼努尔·康德的《什么是启蒙运动?刘易斯·怀特·贝克译., 康德在历史, 文理图书馆(bob - merrill, 1977), 3.