南希·戴的肖像

心理学助理教授

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传记

心理学助理教授南希·戴很喜欢高中的科学课程, 进入大学, 她很确定自己会主修生物学(她也确实这么做了). Day没有想到的是,她会发现心理学同样迷人,也想主修它. 在PG电子完成双学位后, Day对大脑的新兴趣, 她的思想和行为引导她进入明尼阿波利斯的明尼苏达大学, 她在那里获得了博士学位.D. 在神经科学.

作为一名本科生,戴对婴儿学习语言的轻松感兴趣. 她还研究了蜜蜂早期生活和持续经历是如何塑造大脑回路的. 把这些调查结合起来, 她在研究生院加入了一个实验室,研究年轻的雄性斑胸草雀在学习模仿成年雀的歌声时,大脑回路是如何随着时间的推移发生变化的. 虽然斑胸草雀不会学习语言, 他们学习唱歌的能力取决于几个因素(例如.g., 关键的时期, 大脑回路, 社会互动, 听觉反馈),这也是人类学习言语和语言的必要条件. 戴的论文是一项关于专门唱歌的大脑区域的神经元群如何在学习唱歌的过程中改变它们的放电模式的调查.

毕业后,戴在加州大学洛杉矶分校做博士后,研究了基因对歌曲学习的影响. 在那里, 她研究了鸟类的FOXP2基因, 第一个与人类语言和语言缺陷有关的基因. Day控制了鸣禽大脑中的FoxP2基因,以确定它是否会像青少年学习鸣禽那样影响成年鸣禽的持续鸣禽学习. 使用这种行为训练范例作为负强化, 她发现FoxP2的正常功能在动物的一生中对于学习和保持已学习的发声是至关重要的.

教室外, 戴喜欢回到她童年时在科罗拉多州踏足的地方, 为远近的朋友和家人挤出时间, 跳上她的自行车,在城里转悠,和她非常“健谈”的暹罗猫进行长时间的交谈.

Ph.D. 神经科学
明尼苏达大学
2011

B.A. 心理学 & 生物学
PG电子
2005

戴教授的研究已经带她去了很多地方, 包括厄瓜多尔安第斯山脉的山坡, 她与其他神经科学家合作研究无尾鹪鹩. 在这些鸟, 雄鸟和雌鸟会迅速交替鸣叫,发出一种听起来好像只有一只鸟在鸣叫的声音. 研究小组对每只鸟的大脑如何对另一只鸟产生的线索做出反应很感兴趣. 这将帮助研究团队更好地理解合作社会行为是如何在个体之间协调的.

在惠特曼, Day很高兴能继续研究经验和生物因素是如何相互作用影响行为的, 尤其是言语和语言, 在她的研究实验室和她的课程. 除了教授心理学导论和细胞到脑到心(行为神经科学), Day很高兴能主持一个高级研讨会(大脑与语言)来解决关于语言的重大问题——只有人类才拥有的行为从跨学科的角度来看.