伦理委员会必须特别考虑保护特别脆弱参与者的福利, 如孩子, 囚犯, 孕妇, 智障人, 等.

脆弱性是指研究人员要求参与者承担的与参与者做出完全知情同意的能力相关的风险. 通常被认为易受伤害的人群包括:儿童, 囚犯, 孕妇, 智力上有缺陷的人或残障者, 经济或教育上处于不利地位的人, 参与犯罪活动的人, 因疾病而接受治疗的人与研究者要求他们承担的风险有关, 参与者可能会因为参与或不参与这项研究而受到或觉得可能会受到有权控制他们的人的报复. 在某些情况下,不识字或不说英语的人群也可能被认为是弱势群体.

孩子们 在他们居住的管辖区被定义为未成年人吗. 华盛顿将未满18岁的人定义为未成年人. 儿童参与研究通常需要父母/监护人的知情同意和儿童书面的知情同意或“同意”(协议),其语言应合理地预期其能理解. 根据华盛顿法律,未满18岁的惠特曼学生被视为儿童, 因此需要父母同意才能参与研究.

IRB承认在美国以外的许多情况下, 在美国,年龄并不容易与文化和法律上对成年的定义相联系.S. 在这些情况下,研究人员对儿童和成人的定义有不同的标准, 以下条款适用:儿童在其居住地辖区内被定义为未成年人. 研究人员/申请人有责任提供此豁免的理由.

在学校进行的研究必须得到学校或学校系统的批准, 通常是由校长办公室和校长. 个别教师的认可是不够的. 用于要人要人学校系统的研究, 研究人员需要首先联系克里斯蒂·克鲁图里斯(ckrutulis@wwps.org),瓦拉瓦拉公立学校教学和学习执行主任.